[영국생활] 에딘버러 생활정보 - 순회 영사, 재외국민등록 정보!

2017.10.18

 

안녕하세요! 저는 영국의 University of Edinburgh(에딘버러 대학교)에서 International Relations(국제관계학)을 전공하고 NCUK 영국학사진학과정 11기 임지우 입니다. 오늘은 영국유학을 하면서 유용한 정보가 있어 여러분들께 꼭 알려드리려고 합니다. 

저는 에딘버러 대학교 한인 학생회 (EKSS)에 가입하였는데요, 페이스북에 이런 정보가 뜨더라구요.

 

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그냥 공지가 올라왔을 때는, 저와는 상관 없는 일이겠거니하고 넘겼습니다. 그런데 외교 분야에 대한 관심이 크다 보니, 어떻게 진행되는 것인지 궁금해져서 참석해 보았습니다.   

생각보다 많은 분들이 방문해주셨는데요, 학생분들도 계셨고, 에딘버러의 한인 교민분들도 많이 찾아주셨습니다. 가서 앉아 있으니 저도 재외국민 등록을 해야한다는 이야기를 들었습니다. 도대체 순회 영사란 무엇이고, 재외국민 등록은 무엇이며, 이것은 왜 해야하는지 가볍게 여쭤보던 중, 이 주제에 대해 잘 모르시는 분들도 계시고, NCUK 기자라는 책임감으로! 간략하게나마 인터뷰 형식을 빌려 이충원 주무관님과 이야기를 나눈 것을 정리해 드리겠습니다. 

 

1. 순회 영사란?

우선, 주영 한국 대사관, 대사 라는 말에 비해, 영사라는 단어는 조금 생소하게 느껴지실 수 있는데요, 간단하게 말해 영사(Consul)는 외국에 있으면서 주재국의 자국민 보호, 안전을 책임지며, 여권 및 비자, 호적 사무 등 공적 서류업무 및 법적업무를 담당합니다. 대사관마다 방침은 다르지만 영국의 순회 영사는 런던에 위치한 주영 한국 대사관에 방문하기 곤란한 먼 지역에 사시는 분들을 위해 출장업무를 다니는 것을 말합니다. 

 

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방문 주기는 지역마다, 거리에 따라 다른데요, 예를 들어, 런던 남부의 한인타운 New Malden의 경우에는 월2회, 격주로 방문이 가능합니다. 그에 비해, 에딘버러, 맨체스터 등 거리가 있는 지역들은 한 달에 한 지방을 정해 방문한다고 합니다. 딱 매 해 몇 월에 방문한다고 단정할 수는 없지만, 1년에 한 번이라고 이해하시면 되겠습니다. 제공하는 영사 업무에는 기본적인 행정적인 서류 업무, 여권 업무의 일체, 운전면허 변환 등이고 동시에 해당 지역 교민분들의 동향파악이나 애로 사항 확인 등의 커뮤니케이션도 중요한 부분이라고 할 수 있습니다. 제가 방문해 있는 동안에도, 국적 상실 신청서, 운전 면허 교환 등 다양한 업무가 진행되었습니다. 

 

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2. 재외국민 등록이란? 

등록을 하지 않는다고 해도 벌금이나 어떠한 불이익이 주어지는 것은 아니지만, 기본적으로 유학생이나 해외 동포분들에게는 의무입니다. 대사관이라고 해서 저희의 개인 연락처나 비상 연락망을 자동적으로 파악할 수 있는 것이 아니기 때문에, 재외 국민 등록이라는 간단한 절차를 마련한 것입니다. 여권 안내문에도 기재되어 있는 사항인데요, 어떤 국가에 90일 이상 체류할 목적으로 방문하신다면, 도착한지 30일 내에 등록을 해야 합니다.

이렇게 파악된 연락망으로, 비상 사태시, 혹은 기타 공지할 사항들이 생길 때 빠르게 연락을 받을 수 있으며, 요즈음같이 테러, 폭발, 총격 사태 등 우려스러운 일이 종종 들려올 때에 신속하게 신원을 확인하고, 또 확인 받을 수 있습니다.

 

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저도 그냥 아무 생각 없이 갔다가 그 자리에서 바로 재외국민 등록 신청서를 작성했습니다. 재외국민 등록을 위해 굳이 런던까지 가야 한다거나 해당 지방의 순회 영사가 오길 마냥 기다려야하는 걸까요? 대답은 No입니다!  

주 영국 대한민국 대사관 홈페이지(gbr.mofa.go.kr)에 들어가서 ‘영사’ – ‘재외국민 등록’에 들어가시면 온라인신청도 가능합니다. 필요한 서류에는 여권(사진과 개인인적정보가 나와있는 면 사본), 최초 입국 면 (여권 임시비자 입국 도장 면 사본), 그리고 BRP (현재 비자 면 사본)가 있습니다.  

이번 기사가 여러분들께 유익하셨기를 바라며, 다음 기사는 에딘버러 대학교에서의 학업에 관련된 이야기를 해 드릴께요!

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